这位芬兰技术教育先行者,用童话把编程的学问变成诗篇!(来源:“这就是芬兰”公众号)

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皮皮猪1年前
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说起教育家,你脑海里首先想起的形象是不是那种带着眼镜,不苟言笑,仿佛下一秒就要跟你语重心长地说人生道理的大人物?小芬今天要给你介绍一位不一样的芬兰技术教育先行者。

前段时间,小芬约了31岁的琳达·柳卡斯(Linda Liukas)在赫尔辛基的潮人聚集地,海滨桑拿中心“蒸汽”(Löyly)做访问。琳达穿着紧身皮裤和运动鞋,一阵风似地飘进来,引发了超高的回头率。在一片窃窃私语声中,她从包里抽出了让她如此兴奋的原因:她刚从自己新作的发布会上出来,书名叫做《Hello Ruby:互联网大冒险》(Hello Ruby: Expedition to the Internet,2017)。

这是她获奖的“Hello Ruby”系列的第三本,她的书揭开了编程的神秘面纱,教会孩子们电脑思维的基础。这一系列曾荣获了中国的最高设计奖项“中国设计智造大奖”,获得百万人民币奖金。

图片来源:Vesa Tyni

琳达梳着姜黄色的马尾辫,脸上长着雀斑,笑起来能把冰山融化,难怪有人形容她是“怪阿姨版长袜子皮皮”。正如那个瑞典著名童话角色,琳达同样无所畏惧、灵感四射、聪明绝顶。她的使命,就是帮助孩子们勇敢地掌握技术。

“我小时候就一直希望有一本像‘Hello Ruby’那样的书。编程就是21世纪的识字,而越来越多的全球问题看上去都像是软件问题,但不是单靠软件设计师就能解决的。我们需要多元的输入,来自所有人,从娃娃开始。最为‘升级换代’的变化发生在童年。儿童改变了世界,世界也就变了。”

她斩钉截铁地说道。

“在我小的时候,在艺术和数学之间只能选择其一。为什么就不能文理兼修呢?电脑是用来解决各种各样的问题。我把自己在做的事情看成是为孩子们提供创造性思维的工具,而不仅仅是教他们编程。”

图片来源:Elina Manninen/Keksi

在成为闻名世界的作家和教育先行者之前,琳达其实还是一名程序媛。推动她走过这段“侥幸的冒险”的动力,是从小对阅读、绘画和电脑的热情。

“现在回头望去,所有这些经历是怎么缠在一起变成我现在在做的工作的,好像再顺理成章不过。”

当其他女孩都在往墙上贴歌星照片的时候,柳卡斯却对美国前总统戈尔“情有独钟”。

“我那时有点乖僻。我自学了编程,为的是能创建一个戈尔的芬兰粉丝网站,那时我才13岁。”她笑着回忆道。上世纪九十年代初的一天,她和几个兄弟一起把家里的笔记本电脑大卸八块,从此以后她对技术的热情就演变成了一场轰轰烈烈的热恋。

“通过玩电脑,我了解到编程可以成为建设世界的创造性工具。我对技术不知天高地厚的好奇心来自于家庭。”

琳达如饥似渴地学习。她学的专业很多元,包括哲学、商学、法语、视觉传媒等。从斯坦福大学毕业后,她经历了一次顿悟。“在美国我见到了人们是怎样真正运用技术改变世界的。这就是我发起 ‘Rails Girls’的灵感来源,这项运动的宗旨是让更多女性参与到IT领域中来。”

Rails Girls如今已经成为一个全球计划,旨在为女性提供编程基础培训。这个非盈利性社群举办培训班,为女性提供机会,让技术成为她们释放创造力的平台。

图片来源: Vesa Tyni

Rails Girls之后就有了Hello Ruby,最初的想法是柳卡斯在学习开源编程语言Ruby的时候产生的。每当遇到理解困难,她就画一个名叫“Ruby”的红发女孩,然后问自己:“Ruby会怎么解释?”

第一本书在Kickstarter上众筹了38万美元,成为这个平台上筹集到资金最多的童书。《Hello Ruby:编程大冒险》(Hello Ruby: Adventures in Coding ,2015)现在已经发行了至少22种语言的版本。该系列的第三本书是尝试让孩子理解互联网的先驱作品。

“互联网总是以消极的方式呈现,令它看上去就像一个阴森恐怖的无底洞。我的书说明了互联网不过是一个传播工具而已。”柳卡斯解释道。

“我把互联网描绘成一座冰雪城堡,这个比喻让小读者更容易理解。我还是超爱读童话,所以也通过讲故事的方式教孩子们。”

图片来源:Otso Kaijaluoto

当小芬问她是哪些个性特点让她成为全世界孩子们的启蒙老师的,琳达连珠炮似的给出了一连串答案:

“我有好奇心!还有每次接触到有趣的东西,我都会满怀热忱地去了解。”她咧开嘴笑着,仿佛是在用笑容证明她说的话一样。“我的第三个优点是自信。我有强烈的‘是的,我可以’意识。这是我童年时代养成的。我从小读托芙·扬松(Tove Jansson)和阿斯特丽德·林格伦(Astrid Lindgren)的书长大,亚美和长袜子皮皮是我的精神导师。在北欧,我们可以效仿的楷模很多,各式各样。”

琳达常被冠以为女性赋权倡导者的称号,但她坚持认为她希望传达的核心讯息不仅仅是女权主义,而是多元化。“当日本小男孩告诉我,他们最喜欢的角色是Ruby ,而不是男性角色Django 的时候,我很高兴。男孩子能接受女孩作为他们的英雄,这太棒了。我希望把女孩引入技术世界中来,但我同样希望帮助男孩接受不同的身份角色,他们愿意的话也可以做护士。”

绘图:琳达·柳卡斯

琳达还是个不可救药的书虫,一周至少读一本书,从哈利波特到海明威,一本接一本。她的灵感来源不拘一格,从瑜伽到周五晚上的披萨,甚至还有浑身亮闪闪的独角兽。

“我在电脑上花的时间太多,所以希望亲近周围的世界,做些简单、接地气的活动。在其他时间里我的工作和生活在很大程度上是相互交织的。我试着效仿托芙·扬松:她将艺术与生活看成不可分割的同一件事情。”

绘图:琳达·柳卡斯

让编程进入芬兰小学课程,柳卡斯在其中发挥了决定性的推动作用。她现在为世界各地提供咨询服务,与美国教育家积极合作在纽约市开展教育项目,和日本的教师也有合作。

其他正在筹划中的项目包括即将在中国推出《Hello Ruby》系列。该系列中的第四本书也正在撰写中,主题是人工智能。

至少有一点是肯定的:没有什么能阻挡柳卡斯通过技术让世界变得更美好的追求,无论是以作家、插画家、程序员还是教育家的角色。

“我的专业身份很有灵活性。我们人类不像电脑,不是二进制的。就像诗人沃尔特·惠特曼说的,人人都是多元的。”

绘图:琳达·柳卡斯

在采访的最后,小芬问她能不能给年轻父母们一些教育孩子的经验之谈?她说道:把宝贝们培养成一个好奇和无所畏惧的小孩。技术来了又去,过去有车轮,如今有电脑,我们无法预知未来的技术是什么样的。作为父母,能教给孩子最重要的一课就是好奇和无所畏惧的态度。


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